Dressed most modestly in their faith

From C.P. Cavafy’s The Canon

Manuel Komnenos

The Emperor Manuel Komnenos
on one melancholy September day
felt death to be near.  The court astrologers
the well-paid ones) went on babbling
that he would live for many more years.
As they were having their say, he recalls
old habits, devout customs of times past,
and from the cells of monks orders
ecclesiastical vestments be brought to him
and puts them on, happy to assume
the modest aspect of a priest or monk.

Fortunate all those who believe,

and like Emperor Manuel end their days
dressed most modestly in their faith.

Μανουήλ Κομνηνός

Ο βασιλεύς κυρ Μανουήλ ο Κομνηνός
μια μέρα μελαγχολική του Σεπτεμβρίου
αισθάνθηκε τον θάνατο κοντά. Οι αστρολόγοι
(οι πληρωμένοι) της αυλής εφλυαρούσαν
που άλλα πολλά χρόνια θα ζήσει ακόμη.
Ενώ όμως έλεγαν αυτοί, εκείνος
παληές συνήθειες ευλαβείς θυμάται,
κι απ’ τα κελλιά των μοναχών προστάζει
ενδύματα εκκλησιαστικά να φέρουν,
και τα φορεί, κ’ ευφραίνεται που δείχνει
όψι σεμνήν ιερέως ή καλογήρου.

Ευτυχισμένοι όλοι που πιστεύουν,
και σαν τον βασιλέα κυρ Μανουήλ τελειώνουν
ντυμένοι μες την πίστι των σεμνότατα.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s